Pannes d’Eurostar : le rapport dénonce la mauvaise préparation des trains

Eurostar avait mal préparé ses trains aux conditions hivernales et ses plans d’urgence pour aider les passagers étaient insuffisants, a conclu la commission d’enquête sur les pannes de la compagnie ferroviaire en décembre, dans son rapport publié vendredi à Londres.

La commission, qui avait été lancée par Eurostar elle-même après les incidents ayant bloqué plus de 2.000 de ses passagers dans le tunnel sous la Manche dans la nuit du 18 au 19 décembre, en raison de pannes liées aux intempéries, a conclu que “les trains d’Eurostar n’ont pas reçu de préparation hivernale suffisante pour supporter ces conditions, et que les procédures de maintenances devraient être révisées”.

De plus, même si elle estime que l’évacuation des passagers s’est effectuée “de façon sûre et efficace”, elle juge que les plans d’urgence pour aider les passagers à la suite des incidents “étaient insuffisants”, et que “les dispositifs d’information dans les gares, via les centres d’appel et sur le site internet n’étaient pas satisfaisants”.

La commission a donc émis une série de recommandations à l’intention de l’entreprise ferroviaire, dont la SNCF est l’actionnaire principal, consistant notamment à améliorer la fiabilité des trains et revoir les procédures d’évacuations en cas de panne de l’alimentation des trains.

Elle préconise également une meilleure communication de crise avec Eurotunnel (l’exploitant du tunnel sous la Manche), et un renforcement des procédure de gestion des interruptions de trafic majeures, visant à limiter les perturbations pour les passagers.

Dans la nuit du vendredi 18 au samedi 19 décembre, cinq Eurostar ont été bloqués dans le tunnel en raison d’une série de pannes liées aux intempéries. Plus de 2.000 personnes, coincées sans eau, ni nourriture, ni information, ont mis jusqu’à seize heures pour faire le voyage.

D’autres trains étaient restés bloqués à l’air libre, de part et d’autre du tunnel, et des dizaines de milliers de passagers ont été affectés par la suppression de tous les trains dans les jours qui ont suivi.

La commission d’enquête, confiée à un tandem d’experts indépendants, le Britannique Christopher Garnett et le Français Claude Gressier, a été lancée le 21 décembre par Eurostar pour faire la lumière sur ces incidents, avec l’aval des gouvernements français et britannique.

La compagnie ferroviaire Eurostar a annoncé vendredi qu’elle allait investir plus de 30 millions de livres (34 M EUR) dans les prochains mois pour améliorer la fiabilité de ses trains et les informations en cas de perturbations, en réponse à un rapport publié vendredi.

Eurostar a fait cette annonce moins de deux heures après la publication des conclusions de la commission d’enquête indépendante qu’elle avait mise en place à la suite des perturbations de son trafic dans les jours précédant Noël.

Londres, 13 fev 2010 (AFP)


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